Single Oak Project ให้ผลเร็ว ข้อมูลเชิงลึกที่อร่อย

นี่คือสิ่งที่คุณอาจไม่เคยคิดมาก่อน: บูร์บงมีรสชาติดีขึ้นหรือไม่เมื่อบ่มในถังไม้จากยอดต้นโอ๊คสีขาว หรือรสชาติดีกว่าในถังที่ทำจากไม้ด้านล่าง

นั่นคือปัญหาที่คุณเริ่มครุ่นคิดเมื่อคุณใช้เวลาสองสามวันกับพวกชอบวิสกี้ ซึ่งนั่นคือสิ่งที่ฉันทำเมื่อสัปดาห์ที่แล้วในเมืองแฟรงก์ฟอร์ต รัฐเคนทักกี ที่โรงกลั่น Buffalo Trace Distillery เปิดเผยกลุ่ม Bourbons ซึ่งเป็นผลมาจาก Project Holy Grail ที่มีความลับสุดยอดซึ่งใช้เวลานานสองทศวรรษ ซึ่งฉันเขียนเกี่ยวกับ ในเดือนมีนาคม .

เช่นเดียวกับแลนสล็อตที่ดื่มเหล้า ฉันต้องรายงานก่อนว่าฉันกลับบ้านจากการเดินทางก่อนดาร์บี้ที่ประเทศเคนตักกี้บูร์บงโดยไม่ได้ชิมจอกศักดิ์สิทธิ์อย่างแน่นอน ตามที่ Mark Brown ประธาน Sazerac Co. ซึ่งเป็นเจ้าของ Buffalo Trace บอกนักข่าวและนักวิจารณ์ที่รวมตัวกัน: เราพบ Holy Grail แล้วหรือยัง? ไม่ เราพบเบาะแสหรือไม่? อาจจะ.



เบาะแสเหล่านั้นถูกเปิดเผยในรูปแบบของ Single Oak Project รุ่นลิมิเต็ด ซึ่งเป็นคอลเลกชันของบูร์บง 90 เม็ด ซึ่งจะขายในราคา 46 ดอลลาร์ต่อขวดขนาด 375 มล. แต่ละขวดจะออกน้อยกว่า 400 ขวด และจะออกขวดใหม่ 12 ขวดทุกไตรมาสในช่วงสี่ปีถัดไป (หาร้านใกล้บ้านคุณโทรติดต่อตัวแทนจำหน่าย Republic National ที่ 202-388-8400)

ตอนนี้ โรงกลั่นจำนวนมากปล่อยขวดบรรจุขวดรุ่นจำนวนจำกัดที่มีราคาแพง แต่โครงการ Single Oak นั้นมีเอกลักษณ์และน่าจดจำกว่าด้วยเหตุผลหลายประการ

มากกว่าหนึ่งทศวรรษที่แล้ว Buffalo Trace ได้เข้าไปใน Missouri Ozarks เพื่อเลือกต้นไม้ 96 ต้นด้วยมือ ต้นไม้เหล่านั้นถูกผ่าครึ่งแล้วทำเป็นไม้คานสำหรับ 192 บาร์เรล แต่ละต้นปรับแต่งตามตัวแปรมากมาย ครึ่งหนึ่งของถังถูกทำให้แห้งด้วยอากาศเป็นเวลาหกเดือนและครึ่งเป็นเวลา 12 เดือน ถังบางอันไหม้เกรียมจนมืดสนิท และบางอันก็ไหม้เกรียมเบากว่า ถังบางถังเต็มไปด้วยบูร์บองสูตรข้าวสาลีและบางถังก็เต็มไปด้วยบูร์บองสูตรไรย์ เนื้อหาบางส่วนมีหลักฐาน 105 ข้อ บางส่วนมีหลักฐาน 125 รายการ

ตอนนี้เราสามารถเห็นผลลัพธ์ของผลิตภัณฑ์ แต่ละชิ้นมีอายุแปดปีและติดฉลากตามหมายเลขถัง หากชุดแรกมีเงื่อนงำใด ๆ แสดงว่ามีอย่างน้อยสองอย่างคือ Barrel 131 และ Barrel 68 ในบรรดา Bourbon ที่ดีที่สุดที่ฉันเคยลิ้มลอง ส่วนด้านบนหรือด้านล่างของต้นไม้ทำให้บูร์บองดีขึ้นหรือไม่: บาร์เรล 131 ทำจากครึ่งบนและ 68 จากด้านล่าง ปัจจัยอื่น ๆ เช่นสูตรและขนาดลายไม้ก็มีบทบาทเช่นกัน

เราจริงจังกับเรื่องนี้มาก Harlen Wheatley ผู้กลั่นกรองหลักของ Buffalo Trace กล่าว เราต้องการทราบว่ากระบอกทำจากครึ่งบนหรือครึ่งล่างของต้นไม้ มันสร้างความแตกต่างอย่างมาก

ไปข้างหน้าและกลอกตาถ้าคุณต้องการ แต่ให้ฉันพูดที่นี่อย่างชัดเจน: เป็นความจริงทั้งหมด มีเรื่องราวโรแมนติกและเกินจริงมากมายในธุรกิจสุรา นี่ไม่ใช่หนึ่งในนั้น

หลังจากชิมบูร์บองโหลแรกในโครงการ Single Oak ฉันรู้สึกทึ่งกับความแตกต่างของตัวแปรเดียว เช่น ขนาดเม็ดไม้หรือส่วนของต้นไม้ ฉันได้ชิมบูร์บองสองบูร์บองคู่กัน ที่ผ่านการกลั่นด้วยสูตรเดียวกัน ใส่หลักฐานเดียวกันและในเวลาเดียวกัน และเก็บไว้ในคลังสินค้าที่คล้ายกัน บูร์บองที่เก็บไว้ในถังที่ทำจากครึ่งบนของต้นไม้มีลักษณะที่แตกต่างกันอย่างมีนัยสำคัญ (ผลไม้ที่คมชัดกว่าและเบากว่า) จากอันที่หนึ่งจากครึ่งล่างของต้นไม้ (เข้มข้นขึ้น มีกลิ่นคาราเมลมากขึ้น สีที่ลึกกว่า) อันที่จริง เมื่อคุณซื้อวิสกี้และชิมแล้ว คุณสามารถเข้าสู่ระบบ SingleOakProject.com และหลังจากลงทะเบียนและให้คะแนนแล้ว ค้นหาว่าตัวแปรใดที่หมายเลขบาร์เรลของคุณมีอยู่

ยังคงครอบคลุมตามที่เป็นอยู่ โครงการ Single Oak ไม่ได้นำเราไปสู่จอกศักดิ์สิทธิ์ คุณจะต้องใช้ห้าล้านล้านบาร์เรลเพื่อตรวจสอบตัวแปรทั้งหมดอย่างเต็มที่ Sazerac's Brown กล่าว ตัวอย่างเช่น จนถึงตอนนี้ Buffalo Trace ได้แยกสารประกอบทางเคมีที่เป็นไปได้เพียง 125 จาก 300 ชนิดในบูร์บง

เราดูและวิเคราะห์การให้คะแนนของนักเขียนวิสกี้ชั้นนำ บราวน์บอกเรา จากนั้นในห้องปฏิบัติการชิม เครื่องกลั่นได้ตรวจสอบว่าสารประกอบทางเคมีใดทำให้เกิดรสชาติและกลิ่นบางอย่าง ตัวอย่างเช่น เมื่อนักวิจารณ์อธิบายว่าบูร์บงเป็นผลไม้หรือกล้วย บัฟฟาโล เทรซสามารถบอกได้ว่าสิ่งที่เขาตรวจพบนั้นมีแนวโน้มมากที่สุดว่ามีสารประกอบทางเคมีอะมิลอะซิเตตอยู่ในวิสกี้

คุณเคยใช้ความรู้นั้นเพื่อตรวจสอบข้อเท็จจริงเกี่ยวกับนักวิจารณ์ของคุณหรือไม่? ฉันถาม. คุณได้พิจารณาแล้วว่ากลิ่นบางอย่างที่พวกเขาอธิบายไม่สามารถอยู่ในบูร์บงได้เพราะไม่มีสารประกอบทางเคมีอยู่ในนั้น?

ไม่ ไม่ บราวน์พูด มองไปรอบๆ นักเขียนในห้องและหัวเราะอย่างประหม่า เราไว้วางใจนักวิจารณ์โดยปริยาย มีเสียงหัวเราะอื่นๆ ในห้องเช่นกันที่อาจหรืออาจไม่ประหม่า

สารประกอบบางชนิดไม่ได้ส่งผลให้เกิดรสชาติและกลิ่นที่ดี Brown แบ่งปันรายการคำอธิบายที่ Buffalo Trace พยายามหลีกเลี่ยงในการผลิตวิสกี้ ในบทวิจารณ์ไม่มีคำว่า 'อ้วก' 'ทาร์' 'จัสมิน' หรือ 'บัลซามิก' ปรากฏในบทวิจารณ์ คำอธิบายอื่นๆ ที่พวกเขาพยายามหลีกเลี่ยง: บลูชีส ป๊อปคอร์น ฟักทอง ถั่วลิสง ขึ้นฉ่ายฝรั่ง และดอกกุหลาบ

ฉันพบว่าดอกกุหลาบดอกสุดท้ายนั้นน่าสนใจและน่าสับสนเล็กน้อย ก่อนหน้านี้ในวันนั้น ฉันได้ไปเยี่ยมชมโรงกลั่น Four Roses ในบริเวณใกล้เคียงในลอว์เรนซ์เบิร์ก ขณะอยู่ที่นั่น ฉันได้ลองชิมบูร์บองแบบถังเดียวรุ่นลิมิเต็ดเอดิชันของบริษัท ทุกคนในห้องชิม Four Roses รวมทั้งฉัน ต่างตื่นเต้นกับกลิ่นหอมของดอกไม้อันเป็นเอกลักษณ์ที่บูร์บองนี้จัดแสดง และบางคนก็อธิบายว่ามีกลิ่นอายของ. . .กุหลาบตัดสด

แก้วมัคกี่กรัม

ซึ่งอาจพิสูจน์ได้ว่าไม่ว่าคุณจะใช้วิทยาศาสตร์ในโครงการแบบนี้มากน้อยเพียงใด การประเมินวิสกี้มักจะขึ้นอยู่กับความชอบส่วนตัวในจมูกและปากของผู้ดื่ม

Drew Mayville ผู้เชี่ยวชาญด้านเครื่องปั่นของ Buffalo Trace กล่าวว่าโครงการนี้ทำให้เกิดคำถามมากกว่าที่จะตอบ นี่คือเหตุผลที่เราเริ่มดำเนินการในโครงการนี้: เพื่อปัดเป่าตำนาน เพื่อเรียนรู้สิ่งใหม่

ใครจะรู้ว่าเราจะไปถึงจอกศักดิ์สิทธิ์หรือไม่? หรือใครจะรู้; เราอาจจะโชคดีสักวันหนึ่ง

วิลสันเป็นผู้เขียน Boozehound: บนเส้นทางของ Rare, The Obscure และ Overrated in Spirits (กดสิบสปีด, 2010). เขาสามารถติดต่อได้ที่ jason@jasonwilson.com ติดตามเขาได้ที่ twitter.com/bozecolumnist .